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El idioma chino


El idioma chino es una lengua sino-tibetana, oficial en China, Taiwán y Singapur, y hablado en Indonesia y Malasia. En realidad, es más una familia de lenguas que una sola lengua, aunque la tradición cultural china prefiere llamar dialectos a sus múltiples variedades lingüísticas.


El chino es el idioma más hablado del mundo, tiene más de 900 millones de hablantes como lengua materna. Este, es uno de los seis idiomas oficiales de la ONU.

El chino es una lengua analítica y tonal que no tiene flexión verbal y se muestra reacia a los préstamos lingüísticos.



Denominaciones del chino


En español, por lo general, el término "chino" se refiere a la lengua estándar, aunque a también se utiliza a veces el término mandarín para referirse a ésta, cuando se la quiere distinguir de otras formas dialectales. El término "mandarín" ha de usarse con cautela, ya que también puede referirse a los dialectos que son mutuamente inteligibles y se hablan en el norte, centro y suroeste de China.



Escritura del chino


La escritura del chino, al igual que la del japonés es ideográfica.


El sistema de escritura chino está compuesto por miles de caracteres llamados hànzì en chino. Cada carácter corresponde a una sílaba, que habitualmente corresponde en chino a un morfema.


A lo largo de los años 1950 y 60 el gobierno de la Republica Popular China llevó a cabo la reforma de la escritura china, que consistió en la introducción de formas simplificadas de algunos caracteres en sustitución de las versiones antiguas. Actualmente se utilizan los caracteres simplificados del chino en China continental y Singapur, mientras que Taiwán, Hong Kong y Macao, así como muchas comunidades chinas en el resto del mundo, siguen utilizando los caracteres tradicionales.


Existe un alfabeto chino, el bopomofo, que actualmente sólo se utiliza en Taiwán.



Dialectos del chino


Tradicionalmente, China ha llamado dialectos a lo que es en realidad una familia de lenguas mutuamente ininteligibles. A veces se afirma que las diferencias entre estos dialectos del chino son similares a las que pueda haber entre las diversas lenguas romances. En cualquier caso, conviene distinguir estos dialectos del chino de las demás lenguas habladas en China, como puedan ser el tibetano o el uigur, por lo que muchos lingüistas prefieren utilizar el término dialectos para referirse a estas variantes del chino.


Existen diferentes clasificaciones de los dialectos del chino según lo estricto sea el criterio de inteligibilidad mutua.


La clasificación más habitual es como sigue:

  • El chino mandarín, 836 millones de hablantes.
  • El chino wú, 77 millones de hablantes.
  • El chino cantonés o yuè, 71 millones de hablantes.
  • Los dialectos del chino mǐn con 60 millones de hablantes.
  • El chino jìn, 45 millones de hablantes.
  • El chino xiāng o hunanés, 36 millones de hablantes.
  • El chino hakka o kèjiā, 34 millones de hablantes.
  • El chino gàn, 31 millones de hablantes.
  • El chino huī, 3,2 millones de hablantes.
  • El chino pínghuà, tiene 2 millones de hablantes.






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